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sabato 10 dicembre 2016

Rinvenuta coda di dinosauro in un pezzo d'ambra trovato in un mercatino birmano


Un dinosauro all'interno di un pezzetto d'ambra: si tratta di una scoperta incredibile e fatta per puro caso in un mercato del Myanmar dove su un banchetto si trovava una resina all'apparenza come altre che si vendono a turisti distratti. L'autore dello "scoop" scientifico peró  distratto non lo è stato per nulla, anzi. Anche perchè Lida Xing  di lavoro fa il ricercatore presso l'Università di GeoScienze di Pechino (Cina), e quando lo scorso anno ha trovato questo reperto sulle bancarelle della città birmana di Myitkyina (Myanmar), ha immediatamente intuito che non si trattasse di un comune pezzo di ambra con del materiale vegetale all'interno, come sovente accade. Invece di prenderlo per regalarlo, ha pensato di analizzarlo meglio.


Dunque, Xing ha chiamato Ryan McKellar, curatore del settore paleontologia del Royal Saskatchewan Museum (Canada) e insieme ad altri scienziati ha studiato andando fino in fondo. Fino alla scoperta straordinaria: dentro c'era una coda di dinosauro con le piume ancora intatte. 


Per la precisione, il tutto appartiene a un giovane celurosauro, della famiglia di dinosauri carnivori simili a volatili vissuti durante il Cretaceo, ovvero circa 99 milioni di anni fa. Un ritrovamento unico che racconta storie inedite sull'evoluzione di questi mitici animali che potrebbero esser stati più simili ad uccelli che a rettili. Emozionatissimo per quella che ricorderà come la scoperta più bella della sua vita, Xing ha dichiarato nel corso di un'intervista rilasciata alla Cbc: '' Questa è la prima volta che del materiale scheletrico di  un dinosauro è stato trovato nell’ambra. Precedenti reperti nell’ambra includevano delle piume isolate che possono essere appartenuti a dinosauri, ma senza una parte identificabile del corpo inclusa, la loro fonte è rimasta aperta alla discussione ''.